martes, 23 de noviembre de 2010

"Little Smokey" Smothers 1939 - 2010

Albert “Abe Little Smokey” Smothers nació en Tchula, Mississippi el 2 de enero de 1939. Diez años antes había nacido su hermano mayor Otis en Lexington, conocido como “Big Smokey”, el cual en 1946 ya se había ido a vivir a Chicago donde participó muy activamente en la escena del blues de la ciudad del viento y sobre todo en Maxwell Street. De pequeños, conocerían a un vecino y primo suyo llamado Henry Lee Williams y conocido como Lee “Shot” Williams quien llegaría a estar muy unido a Abe principalmente por razones de edad. Abe aprendería a tocar la guitarra tras descubrir a B.B. King y Ike Turner emigrando también a Chicago en 1956, año en el que su hermano estaba empezando a grabar con Howlin’ Wolf, grabación que continuaría en enero del año siguiente; uno de los temas era “Who’s Been Talking”. Rápidamente Abe empezó a moverse por los clubs actuando con gente como Magic Sam y otros menos conocidos, el pianista Lazy Bill Lucas y Arthur Big Boy Spires. En 1959 cogió el puesto de guitarrista en la banda de Howlin’ Wolf entrando en los estudios Chess en el mes de julio para grabar temas de la importancia de “Howlin’ For My Darling”, “I’ve Been Abused” y “Mr. Airplane Man”. En la caja de 7 CDs de Charly correspondiente a las grabaciones completas de Howlin’ Wolf entre 1951 y 1969, existe la duda de si el guitarrista en esa sesión pudo ser Freddy King. También sería uno de los guitarristas que acompañaría a Earl Hooker en sus periplos habituales y al igual que la gran mayoría de sus colegas también sintió esa fascinación especial por el genial guitarrista. De hecho lo demostró en 1992 cuando grabó “Bossman”, componiendo un tema que tituló “Tribute to Earl Hooker”.
A principios de los años 60 “Little Smokey” Smothers andaba tocando en un club llamado Blue Flame en la calle 39 del Southside. Allí fue donde un blanco de Tulsa, Oklahoma, recién llegado a Chicago llamado Elvin Bishop lo conoció entablando una amistad y una relación muy estrecha que ha durado hasta el último momento. Albert fue el mentor de Bishop y le enseñó a tocar la guitarra. Éste recuerda cuando Smothers le habló de un joven armonicista blanco que había escuchado en la zona del Hyde Park y que sonaba como Junior Wells. Ese joven era Paul Butterfield y así surgió el germen de la primera Paul Butterfield Blues Band, con Jerome Arnold al bajo, Sam Lay a la batería y Smokey Smothers a la guitarra. En el club Big John’s grabarían en el,verano de 1963 su primer disco “An Offer You Can’t Refuse” (Castle / Blue Lightnin’) y que compartirían con otras canciones grabadas por Walter Horton y Robert Nighthawk. También Bishop recuerda acompañar varias veces a Albert a casa de su primo Lee “Shot” Wiliams que ya se había ido a vivir a Chicago. Uno de los músicos que inspiraron a Abe fue otro tocayo, de nombre Albert King. Hasta 1979 no volvería a entrar en el estudio y sería como partícipe del álbum “Chicago Blues Summit” del armonicista Mojo Buford (en mi opinión uno de sus mejores discos) en el que compartió labores de guitarrista con Sammy Lawhorn, Pee Wee Madison y Sonny Rogers así como de bajista en el primer tema del disco. Fue además en este disco donde se vió prácticamente obligado a cantar pues hasta ese momento se había dedicado exclusivamente a tocar guitarra. El tema en el que se escucha su voz es “I Need You So Bad” de B. B. King. En 1989 entraría a formar parte de The Legendary Blues Band liderada por Calvin Jones y Willie Smith que contaba en ese momento entre sus filas a Billy Flynn a la guitarra y voz y a Madison Slim a la armónica. El resultado sería un nuevo LP para la banda titulado “Woke Up With The Blues” (Ichiban).
Tres años después fue cuando gracias a Dick Shurman, quien lo produjo, entró en los estudios Chicago Trax para grabar el primer disco a su nombre “Bossman” publicado por el sello holandés Black Magic y, cómo no, de invitados especiales estuvieron Elvin Bishop y Lee “Shot” Williams. “Bossman” estaba dedicado, entre otras figuras, a la de Earl Hooker. En 1993 fallecería su hermano Otis “Big Smokey” Smothers y en diciembre de 1994 colaboraría en el disco de su primo Lee Wiliams “Cold Shot” (Black Magic) compartiendo las funciones de guitarrista con James Wheeler. Como consecuencia de estas grabaciones y de unas cuantas giras que realizó por Europa parecía que su carrera iba a despegar cuando todas sus ilusiones se cortaron de raíz ya que tuvo que ser operado a corazón abierto en 1995. Al año siguiente, entre marzo y mayo, entraría de nuevo en los estudios Tone Zone y Rax Trax de Chicado y Studio 53 de Palatine, para grabar “Second Time Around” (Crosscut). En el año 2000, gracias a Elvin Bishop que había grabado una serie de discos con Alligator, consiguió que Bruce Iglauer les publicara un directo realizado en el Biscuits & Blues de San Francisco y que saldría editado como “That’s My Partner”, una manera que tuvo Bishop de compensar la ayuda y amistad contraidas con Smokey cuando llegó por primera vez a Chicago. En mi opinión el disco es más flojo que los anteriores. La buena disposición de Bishop no quedó ahí sino que a la vista de los problemas de salud que arrastraba su amigo y mentor, en 2009 produjo junto con Dick Shurman y Steve Savage un disco a beneficio de Abe (para pagarle las facturas del hospital. Ya tenía amputadas las dos piernas a causa de la diabetes que padecía), “Chicago Blues Buddies” (Black Derby), que recoge algún tema de “Bossman”, “That’s My Partner”, unos temas en directo del festival de blues de Chicago de 1993 y del club Ground Zero de Clarksdale en 2006, así como una entrevista que les realizó Steve Cushing a los dos músicos en 1993. Tras una estancia de casi un mes en un hospital de Chicago, Albert “Abe Little Smokey” Smothers, falleció el pasado sábado 20 de noviembre. Aplicando el doble sentido que tiene el título del disco “An Offer You Can’t Refuse”, ha fallecido otro de los nuestros, uno más de la familia del blues.

lunes, 4 de octubre de 2010

Resultados del concurso EBC 2011

Ya se conoce el resultado de la votación para la elección del dúo español que representará a nuestro país en la European Blues Challenge a celebrar en Berlín el próximo mes de marzo de 2011.

Los candidatos seleccionados han sido The Suitcase Brothers (Pere y Victor Puertas.)
El segundo puesto ha correspondido a Mingo Balaguer y Félix Slim y el tercer lugar ha sido para Joan Pau Cumellas y Miguel Talavera


Información completa en
http://concursoebc2011.blogspot.com

jueves, 30 de septiembre de 2010

Jimmy Burns en España

James Olin Burns nació en la plantación de algodón de Hilliard, cerca de la pequeña ciudad de Dublin, Mississippi, el 27 de febrero de 1943. El más pequeño de 11 hermanos de los cuales, Eddie, el mayor, abandonó el hogar con 16 años acabando en 1948 en Detroit donde se estableció, realizando sus primeras grabaciones entre las que se incluye la colaboración en cinco temas grabados por John Lee Hooker a mediados de 1949. En esa fecha el pequeño Jimmy escuchaba a su padre tocar el piano, la guitarra y la armónica en pic nics y otros actos sociales además de ir haciendo sus pinitos cantando blues y gospel. El siguiente paso fue a aprender a tocar la guitarra de una manera completamente autodidacta con una guitarra que una mujer le había prestado a su madre quien también sabía tocar. Así aprendió a tocar en afinación abierta y aún hoy en día le gusta tocar de esa manera.

Muchos parientes de su extensa familia habían ido emigrando hacia el norte y el año 1955 vió a Jimmy residiendo en el north side de Chicago. Poco después, y en compañía en ocasiones de algunos de sus hermanos, cantaba en las esquinas de las calles con grupos vocales emulando los éxitos del momento de gente como The Spaniels, The Moonglows o The Del-Vikings, todos ellos grupos de R & B y doo-woop. No deja de ser curioso que Jimmy recibiera de un vecino suyo, llamado Zack Pierce y cantante de gospel, algunas clases de armonía y canto en lugar de intentar buscar ayuda para la guitarra. Sus buenas maneras con la voz le hicieron incorporarse en 1959 a un grupo vocal de doo-woop llamado The Medallionaires y con los que realizaría su debut discográfico para Alan Records, aunque no es una información muy contrastada. Lo que sí es cierto es que con The Medallionaires dió soporte vocal al single que Jimmie Lee Robinson grabó en 1962 para el sello de doo-woop Bandera Records. Los dos temas del sencillo fueron “"Times Getting Harder" y "Twist it Baby". En aquellos años los grupos de Doo-Woop se jactaban de la novedad de su sonido aunque no eran tan diferentes a los músicos de blues que les habían precedido, dominaba mucho eclecticismo en ambos estilos. The Medallionaires, en concreto, no solo se dedicaban al doo-woop sino que actuaban en clubs con músicos de la talla de Brenda Lee, Count Basie o Anita Bryant. Poco a poco Jimmy Burns fue adaptándose a los nuevos estilos vocales que estaban creciendo en importancia. Su voz áspera y a la vez melodiosa de cantante soul encajaba perfectamente con la de gente como Odetta o un joven Richie Havens que empezaban a gozar del favor del público tras el redescubrimiento del folk blues. Jimmy Burns se convirtió en el pilar de salones como el Fickle Pickle y el Gate of Horn. En 1964 llegaría la primera grabación a su propio nombre realizada en Chicago en los estudios Universal para el sello Tip Top aunque licenciado a USA Records. El single traía las canciones “Forget It” y “Through All Yor Faults” que actualmente se encuentran disponibles en CD en la recopilación “USA Records Blues Story” editada en 2002 por Fuel 2000 / The Orchard. El siguiente single sería para Tip Top en 1965, con “Give Her To Me” y “Powerful Love” y al año siguiente para el mismo sello grabaría otro single como Jimmy Burns & The Fantastic Epics, formación compuesta por Jimmy Burns, voz y guitarra, Bob Symek, teclados, Martin Dumas, guitarra, Bruce Butler al bajo y Lamont Turner a la batería. Los dos temas del disco se titularon ”You're Gonna Miss Me When I'm Gone” y “It Used To Be”. Como Jimmy Burns & The La-Casics también les publicó Tip Top en 1966 otro single, “I Don't Need (Your Help)” y “R & B”. A finales de los años 60, el sello Minit le editó otro single con los temas “I Tried” y “Did It Ever Cross Your Mind”. Entrada la década de los 70 y de nuevo con el nombre de Jimmy Burns & The Fantastic Epics vería publicadas las canciones “Can't Get Over” y “Where Does That Leave Me”, en esta ocasión por Dispo Records en 1971 y, por último, al año siguiente y para el sello británico ERICA, aparecería el single con los títulos “I Really Love You” y “I Love You Girl”.Jimmy Burns aseguró siempre que nunca había recibido un duro por ninguno de estos trabajos, únicamente 250 dólares que le pago un DJ británico por el ejemplar de uno de sus primeros singles. Tras estas incursiones en el campo del soul regresó al blues en los años 70 trabajando como artista en los clubs solo a media jornada ya que con solo los ingresos que la actividad musical le proporcionaba no podía sostener a su familia. Alguno de estos clubs fueron el mítico Pepper’s Lounge y el salón del que era propietario el armonicista Little Mac Simmons. A finales de los 70 montó una banda con Larry Taylor, hijo de Eddie Taylor, a la batería que además era uno de sus sobrinos. Es de destacar su faceta de compositor que viene desarrollando desde esos años 70 en los que no dejó de tocar en los clubs del west side y del north side. Las nuevas generaciones de aficionados eran más eclécticos y no les importaba tanto escuchar incursiones en el soul, el funky o, incluso, el doo-woop, y ahí se encontraba Burns. En los 80, además de regentar un restaurante barbacoa en el west side, conoció y unió sus fuerzas con la banda del guitarrista Glen Davis y en los años 90 entró en contacto con la banda del joven Rockin’ Johnny Burgin & The Lazy Boyz que acostumbraban a tocar en los clubs de negros de Chicago. Rockin’ Johnny Burgin es un guitarrista del cual hablaremos más adelante (puede que lo veamos en España a principios del año que viene) y que ha actuado y / o grabado con Jimmie Lee Robinson (“Chicago Jump” y “The Lonely Traveller”), Tail Dragger, Jimmy Dawkins, John Brim y obviamente Jimmy Burns. De esa manera Jimmy regresó a la música de un modo profesional. En 1995 estaban tocando en el Smokedaddy Barbecue del north side y Bob Koester de Delmark Records llegó a un acuerdo con ellos para grabar un disco con la formación base que actuaba regularmente en el club, entre los que se incluían el armonicista Martin Lange y el bajista Sho Komiya, miembros antiguos de The Lazy Boyz. El álbum se tituló “Leaving Here Walking” y se grabó en abril de 1996 utilizando parte del equipo antiguo de los viejos estudios Chess así como la técnica, ya pasada de moda, de grabar un par de tomas de cada canción eligiendo la más potente para su publicación. De ese modo se capturó el ambiente y el espíritu de sus actuaciones habituales. El álbum tuvo muy buena acogida y críticas y tuvo dos nominaciones para los W C Handy Awards, lo que animó a Jimmy Burns a grabar un segundo disco lleno de imaginación y creatividad, con 10 de los 14 títulos composiciones propias incluyendo un tema reminiscencia de la época del doo-woop. El álbum se llamó “Night Time Again” (Delmark) siendo grabado en diciembre de 1998 y enero del siguiente año. En esta ocasión el segundo guitarrista fue el antiguo miembro de los Teardrops, Michael Dotson. En el número de la revista Living Blues correspondiente a marzo-abril de 2001 apareció en portada una foto de Eddie y Jimmy Burns con la definición de The Real Blues Brothers. Bob Koester, de Delmark Records, reunió a los dos hermanos y en septiembre de ese año grabaron el disco “Snake Eyes” que tampoco supuso ninguna novedad en su música aunque incluyeron un tema unplugged con sus guitarras. En octubre del año siguiente Jimmy Burns entró de nuevo en el estudio para publicar su tercer trabajo para el mismo sello, “Back To The Delta” un disco bastante parecido en concepto a los dos anteriores ya que su música está basada en los aromas del Mississippi y el estilo urbano de Chicago en ocasiones con unas pinceladas de soul ya que no puede renunciar a sus tiempos pretéritos. El disco se compone de 16 canciones con dos secciones rítmicas diferentes, en los nueve primeros temas Ron Lasken al bajo y Greg Haar a la batería hacen el backline junto con Kevin Shanahan a la segunda guitarra y en las restantes Nick Charles, que fue bajista de la última banda de Valerie Wellington y el sobrino Larry Taylor a la batería. En 2005, Blue Suit Records de Toledo, Ohio, que en 1989 había publicado a Eddie el álbum “Detroit” reunió también a los dos hermanos para grabarles en la ciudad de Holland del mismo estado el CD “2nd Degree Burns” con la compañía de Frank Bryant al bajo, Bobby Welch a la batería y Joe Hunter antiguo mimebro de la legendaria banda de estudio de la Motown, The Funk Brothers.
A Jimmy Burns le
faltaba un disco en directo y siguiendo la tradición que ha puesto en práctica Delmark, el 13 de agosto de 2006 se grabó en el B.L.U.E.S., club mítico que lleva operando desde 1979, lo que sería hasta la fecha su último disco “Live At B.L.U.E.S.” con una formación distinta y Jesse Fortune como invitado especial a la voz en el tema “Three O’Clock Blues”. Burns hace un repaso a sus temas más elocuentes de los discos anteriores destacando sobre todo “Leaving Here Walking”, canción autobiográfica y de las primeras que escribió. Parece que Jimmy Burns está a punto de grabar un nuevo álbum y en cuanto aterrice de su gira por Japón será el invitado estelar en el I Festival Internacional de Blues de Cáceres el próximo 16 de octubre y el día 22 actuará en Madrid en la sala Clamores.



Nota.- La imágen del single de Tip Top proviene del siguiente enlace:
http://www.wirz.de/music/burnsfrm.htm
La primera foto y la de la portada de Living Blues son cortesía de Jimmy Burns

miércoles, 1 de septiembre de 2010

Unión Europea del Blues

La Conferencia Europea del Blues tuvo lugar este año 2010 durante la celebración del Festival de Blues de Hondarribia los días 8 al 11 de julio. Esta Conferencia reúne a los principales profesionales del blues de todo el mundo y ha permitido que por primera vez España entre a formar parte de la Unión Europea del Blues (European Blues Union) cuya web es http://www.bluesyou.com/
Esta Conferencia no habría podido celebrarse en España si no hubiera sido por los esfuerzos de Carlos Malles, organizador del festival de blues de Hondarribia, que se desplazó junto con una delegación del festival al Nottoden Blues Festival (Noruega), a presentar su candidatura.
Una de las resoluciones que se tomaron fue la realización de un Concurso Europeo de blues que tendrá lugar en Berlín en marzo de 2011.
Un resumen muy completo de lo que se habló en la Conferencia así como las bases del concurso están disponibles en el siguiente blog http://concursoebc2011.blogspot.com/ documento que se han encargado de redactar Big Mama Montse y Roser I. Valls.

martes, 31 de agosto de 2010

Ciclo Blues Acústico Onda Latina

Vuelve el Ciclo de Blues Acústico organizado por Onda Latina

A partir del domingo 3 de Octubre y con una periodicidad mensual, celebraremos en la Taberna Alabanda c/ Miguel Servet 13 a partir de las 20 h los conciertos acústicos (metro Lavapiés / Embajadores).
Como era lo habitual van a volver a desfilar prácticamente todos los músicos de blues de Madrid, algunos reunidos exclusivamente para la ocasión.

El dom
ingo 3 de Octubre abren el IV Ciclo Ñaco Goñi (armónica) y Xulián Freire (guitarra y voz)

El domingo 7 de Noviembre estarán Rafa Sideburns (armónica y voz) y Sergio Montero (guitarra y voz)

miércoles, 11 de agosto de 2010

Roy Gaines - Un camino muy trabajado

Llevaba más de un año con la idea de escribir algo sobre el guitarrista tejano Roy Gaines. Cuando lo escuché por primera vez pensé que tenía algo, que había detrás un aprendizaje muy variado, una forma de ver e interpretar el blues un tanto diferente, y a medida que fuí adentrándome más detalladamente en su discografía comprendo que a su obvia base bluesística hay un componente de jazz muy importante. Aprovechando que hoy, 12 de agosto es su cumpleaños (73 años le caen) me regalo y os regalo este escrito y el viernes, en Radio Carcoma, le dedicaré un especial. No todo van a ser necrológicas.
¡¡¡ Felicidades Roy !!!!

Su hermano mayor es el saxofonista Grady Gaines, quien en los años 50 fue el director musical de la banda de Little Richard. T-Bone Walker le sacó al escenario cuando tenía 14 años a tocar “Cold, Cold Feeling”. Ha hecho música para anuncios en la televisión y para ban
das sonoras en el cine, “Bob, Carol, Ted & Alice” y “The Purple Color”. Ecléctico en su repertorio, ha cruzado las fronteras de todos los géneros, desde su pasión por T-Bone Walker a convertirse casi en un guitar hero, incluyendo sus incursiones en el jazz. Sus tres mitos de la guitarra han sido Charlie Christian, T-Bone Walker y Wes Montgomery. Importantísimo músico de estudio. Como sideman ha grabado con Big Mama Thorton, Little Junior Parker, Jimmy Rushing, The Jazz Crusaders, Ray Charles, Roy Milton, Albert King, Milt Buckner, Grady Gaines, Chuck Willis, The Prestige Blues Singers con Coleman Hawkins, Panama Francis, Bobby “Blue” Bland, Candye Kane, The Mannish Boys y recientemente con Elvin Bishop. Estuvo asociado con Billie Holiday, Brook Benton, Aretha Franklin y Big Joe Turner. Conmovedor en ocasiones, tal vez infravalorado y con gran dominio de la guitarra. Ladies and gentlemen, please welcome Mr. Roy Gaines !

Roy Gaines nació el 12 de agosto del año 1937 en Wascom, Texas, un pueblo a medio camino de la ci
udad tejana de Marshall (lugar de nacimiento de Floyd Dixon y Omar Shariff) y Shreveport, Louisiana, la cuna de Leadbelly. En resumen, una región en donde siempre han surgido grandes bluesmen. Cuando tenía seis años toda la familia se fue a vivir a Houston. Fueron su madre y su hermano Grady quienes le animaron a que aprendiera a tocar el piano quedando enseguida fascinado por la música de Nat King Cole. Con 12 años Grady le había incorporado a su banda y enseguida Roy se percató de un hecho que le hizo abandonar el piano. Grady tenía un increíble sentido del espectáculo bajando desde el escenario a tocar el saxofón entre el público, lo que además le hacía tener muchísimo éxito entre las chicas. Roy se hizo su composición de lugar y llegó a la conclusión de que con un piano era improbable que pudiera repetir esa experiencia, por lo que se pasó a la guitarra. Desde su llegada a Houston repartía el diario “Houston Chronicle” por la mítica calle Lyons Avenue y se había hecho con unos ahorros. Con ese dinero se compró su primera guitarra, una KAY amplificada, llegando a su casa lleno de contento asegurando que iba a aprender a tocar la guitarra eléctrica como T-Bone Walker. Y qué acertado estuvo el chaval. El primer acorde que aprendió fue en Si Bemol con la ayuda de Clarence Holliman (músico también admirado por Johnny Winter) que trabajaba para Duke/Peacock como guitarrista de sesión. Más tarde recibiría unas breves lecciones de Steve Hester, un antiguo guitarrista de big band. En este aprendizaje le ayudó muchísimo el haber estudiado seis años piano por lo que en tres meses ya interpretaba canciones de los maestros tejanos T-Bone Walker y Clarence “Gatemouth” Brown, aunque poco a poco fue inclinando sus preferencias por el primero. En el nightclub Whispering Pines iba haciendo sus pinitos versioneando tres o cuatro canciones de Walker. Cuando Roy tenía 14 años T-Bone Walker llegó a Houston. En esa época era el dios de la guitarra de blues. Iba acompañado de una gran banda y su presencia escénica era impresionante. Alguien le habló de un chiquillo de 14 años que tocaba como él, con la guitarra por detrás de la cabeza mientras cantaba. Roy se enteró y fue a ver su show al City Auditorium en el centro de Houston. Logró entrar saltándose la cola y divisó al maestro entre bastidores. Abriéndose paso se acercó y dijo: “Mr. Walker, Mr. Walker, me llamo Roy Gaines”. “Anda eres tú”, le respondió, “Quédate ahí y te haré subir al escenario cuando haya tocado dos o tres canciones”. Cuando le llamó le dijo “Vas a tocar con mi guitarra y yo voy a cantar. Me gustaría que tocaras la intro de Cold Cold Feeling”. Roy se sabía de memoria esa canción y cogiendo la Gibson entre sus manos temblorosas tocó sin más problemas. Esa actuación tuvo un gran impacto para Gaines ya que le salieron muchos trabajos en los que tocaba como T-Bone Jr. Dos años después, y siguiendo el ejemplo de Walker y otros tejanos como Amos Milbourn y Charfles Brown, se fue a vivir a Los Ángeles a casa de su hermana mayor. Alli ganó el Hunter Hancock Talent Show que le supuso un trampolín para su carrera ya que la cantante Mickey Champion le consiguió una prueba con Roy Milton para reemplazar a su guitarrista Junior Rogers. Así que con 16 años vemos a Roy Gaines en la carretera con la super banda de Milton y aprendiendo todos los trucos del oficio. Era una época en que podían hacer 30 o 40 shows seguidos en contraste con los tiempos actuales en que si el músico tiene trabajo 3 días a la semana es afortunado. Después de permanecer 2 años en Los Ángeles en los que llegó a coincidir con Johnny Guitar Watson, le surgió la oportunidad de desplazarse a Nueva York en donde tuvo la suerte de tocar con Billie Holiday, según Roy, uno de sus más bellos recuerdos.

Casi con total se
guridad la primera grabación en la que figura Roy Gaines fue con Big Mama Thorton en el año 1955 en Houston para el sello Peacock de Don Robey. Los cuatro títulos fueron “How Come”, Laugh, Laugh, Laugh”, “You Don’t Move Me No More” y “The Fish” acompañados por la orquesta de Bill Harvey, al saxo tenor, y entre cuyos miembros se encontraba el trombonista Pluma Davis quien el año anterior también en Houston y para Peacock había compuesto y grabado con Clarence “Gatemouth” Brown el que sería el célebre “Okie Dokie Stomp”. Las dos siguientes sesiones en que intervendría a la guitarra Gaines fueron ese mismo año en la misma ciudad texana. Una de ellas fue con Bobby “Blue” Bland en la que se registrarían otros cuatro temas “It’s My Life Baby”, “Time Out”, Lost Lover Blues” y “Honey Bee”, acompañados de la Bill Harvey Orchestra y publicados por Duke, sello de Memphis del que había tomado el control Robey, Y entre el 22 y 26 de febrero grabó otras cuatro piezas con los Blue Flames de Little Junior Parker reemplazando a Pat Hare. Las canciones se titularon “Driving Me Mad”, “I’m Tender”, “Pretty Baby” y “There Better Be No Feet” en la que hay una voz femenina no identificada. Todavía realizaría una sesión más a su nombre en 1955 en Miami, con dos títulos para Chart.

Cuando aún estaba con Roy Milton, trabajaban para
un promotor llamado Howard Lewis que les organizaba bastantes giras con la agencia Shaw de Nueva York. Entonces le invitaron a trabajar con Joe Turner, Ursula Reed y un trompetista llamado Joe Morris, primer trompeta en la big band de Lionel Hampton. Cuando Joe Turner estaba empezando a salir del circuito de los juke joint y los barrelhouses para fichar por Atlantic y empezar a darse a conocer en los grandes clubs, Joe Morris formó la primera orquesta para darle apoyo y allí se encontraba Gaines, en los inicios de la carrera del gran shouter. Fue también en Nueva York donde se asoció con el cantante de R&B Chuck Willis con el que grabaría para Atlantic en 1956 y 1957. Uno de los temas en que tocó la guitarra Gaines fue “C. C. Rider”, uno de los mayores éxitos de Willis y que era un remake del tema que había grabado Ma Rainey en 1924. Willis, que estaba en lo más alto de su carrera falleció en 1958 de una peritonitis. En esos años también fue el guitarrista de la banda de Brook Benton.

En los últimos años de la década de los 50 Roy Gaines continuó grabando en Nueva York con Herb Zane para De Luxe, Jimmy Rushing para Atlantic el LP “If This Ain’t The Blues”, Joe Benson para De Luxe, The Prestige Blues Singers con Coleman Hawkins para Swingville, Brownie McGhee para Savoy y a su propio nombre para De Luxe. Un amplio abanico de estilos en los que se encontraba Gaines como pez en el agua. Posteriormente en una entrevista Gaines explicaría cómo los músicos eran capaces de atreverse con cualquier género. “En esa época tocábamos la música creada por la comunidad: blues, gospel o jazz, así que conocíamos la música que hacían los otros. No era como hoy con todos esos estilos diferentes: cool jazz, cool blues y todo lo que tú quieras…. También los músicos de jazz podían tocar juntos. En el blues estaban los doce compases, los 8 compases y el A-A-B-A que es un blues con un puente. Todo el mundo podía tocar lo que quisiera y los ensayos eran un placer”. Roy Gaines también acompañó, de casualidad, a los Everly Brothers. Mientras residía en Nueva York tocaba con un grupo bastante popular en Nueva Jersey. El agente de esta banda les llamó porque los necesitaban para acompañar a los Everly Brothers a la parte francófona de Canadá donde tenían comprometidas unas fechas y no disponían de banda.

En 1961 participaría en Los Angeles en las sesiones que contribuyeron al primer LP de The Jazz Crusaders, “Freedom Sounds” todos ellos de Houston y amigos de la infancia. En 1964 actuó en el Monterey Jazz Festival acompañando a la sección de blues formada por Big Mama Thorton, Big Joe Turner y Homesick James. Gracias a este festival conoció lo que él definió como la cara oculta de la música. Aprovechando el festival se matriculó en el conservatorio de Monterey. Anteriormente tocaba de oído aunque había escuchado mucha música de los discos y había tocado con Coleman Hawkins, Billie Holiday y Jimmy Rushing. Tras su aprendizaje en el conservatorio comenzó a trabajar de músico de estudio. Su función era, según sus propias palabras, como la de un mecánico que sólo intervenía si había problemas y además estaba muy bien pagado” por lo que no es de extrañar también fuera utilizado por Quincy Jones en sesiones para música de alguna película en el cine. Fue Quincy Jones quien le recomendó a Ray Charles que estaba buscando un guitarrista de blues. Gaines recibió un telefonazo de Joe Adams, el manager de Charles, para hacer una prueba en los estudios RPM, prueba de la que salió airoso. Ray Charles era muy meticuloso y quería saber lo que hacías, cuándo lo ibas a hacer y durante cuánto tiempo. Al ser ciego no se podía concentrar en el canto si intentabas eclipsarle y eso le ponía de mal humor. Es así que la recomendación que daba Roy Gaines a cualquier guitarrista que fuera a tocar con Ray Charles es que cuanto menos tocara mejor. Sólo tenía necesidad de alguien que supiera sentir y guardar el tempo, alguien muy atento y concentrado. El caso es que en el disco grabado en Los Angeles por Ray Charles en 1969 para ABC, “Ray Charles Doing His Thing”, Gaines fue el guitarra solista.

En los años 70 Gaines trabajó para la Tamla Motown con gente como Aretha Fra
nklin, Marvin Gaye, Stevie Wonder y aunque asegura haber grabado algunas sesiones con estos músicos no ha sido posible seguir la pista exacta. Aseguraba haber grabado en el tema de Stevie Wonder “You Are the Sunshine of My Life” y en el LP de 1972 “Talking Boot” no figura su nombre al igual que tampoco hay constancia de que sea el guitarrista en el disco de Wonder de 1969 “My Chérie Amour”. Lo que sí está contrastado es que participó en algunos cortes de la banda sonora de la película de 1972 “Lady Sings The Blues” al igual que en el tema de Quincy Jones “I Need to Be Be’d With” para el film de 1969 “Bob, Carol, Ted and Alice”.

No es de extrañar que un músico de este calibre acabara grabando en Francia en algún momento. Febrero de 1975 fue un mes muy especial ya que se encontraban en el país vecino David “Panama” Francis, Milt Buckner y Roy Gaines. “Panama” Francis era un baterista de jazz que fue de los primeros en traspasar la línea hacia el rock y el R&B, grabando con Ray Charles, Buddy Holly y Sonny Terry y Brownie McGhee mientras que Milt Buckner fue un pianista de jazz que trabajó largas temporadas con la big band de Lionel Hampton además de haber sido uno de los pioneros en utilizar el órgano. El 3 de febrero se grabó el disco “Panama Story” para Black & Blue en Besançon, figurando a nombre de Panama Francis y con Milt Buckner, Roy Gaines y el saxofonista Big Nick Nicholas. El 20 de febrero pero ya en París, en los estudios Barclay, tuvo lugar la sesión a nombre de Roy Gaines, con Buckner, Francis y Gene “Mighty Flea” Connors al trombón, un músico que había estado en la orquesta de Johnny Otis. “Superman” fue el primer LP que grabó Gaines a su nombre y en el que encontramos dos canciones de sus leyendas de la guitarra, de Wes Montgomery “Bumpin’ At The Sunset” y “Stormy Monday Blues” de Walker. Black & Blue aprovecharía temas de este disco con sabor a T-Bone con otros del disco “Feelin’ The Blues” de Wa,lker para sacar un álbum recopilatorio. La magia continuó al día siguiente en los mismos estudios. El turno le correspondió a Milt Buckner cuyo disco se publicó con el título de “Green Onions”. Al año siguiente, Albert King vio publicado por Tomato su disco “Albert”, grabado en Hollywood, California, y en el que aparecen tres guitarristas, Greg Poree, Jay Graydon y Roy Gaines, aunque encierra una gran dificultad conocer en qué temas interviene Gaines. El 22 de abril de 1977, en el estudio Condorcet de Toulouse, Francia, tuvo lugar una sesión con Roy Milton de la que salió el álbum “Instant Groove” para Black & Blue con Roy Gaines compartiendo guitarra con Billy Butler.
Roy Gaines grabaría en 1980 un álbum un tanto curioso, acompañado de miembros colaborad
ores de los Crusaders como el músico de sesión de jazz de San Francisco, Barry Finnerty (en 1971 se habían cambiado de nombre The Jazz Crusaders), titulado “Gainelining”. Esta grabación se realizó en los estudios Underhill de Londres siendo publicado por Red Lightnin’. Gracias a Quincy Jones entró a trabajar en los estudios de Hollywood para la película de Steven Spielberg “The Color Purple”, realizando un trabajo de investigación del período 1900 – 1943, la época de los Blind Lemon Jefferson, Big Bill Broonzy y Sleepy John Estes. Hay al menos dos temas de la banda sonora en que Gaines toca la guitarra, “Don’t Make Me No Never Mind” (compuesta por él y en la que interviene John Lee Hooker) y “The Dirty Dozen”. Cuando Spielberg y Quincy se acercaron a escuchar la banda sonora, Quincy le propuso a Spielberg que Gaines podría tener algún pequeño papel en el film. Y así fue, apareció en la escena del juke joint. Más adelante haría publicidad para la televisión en anuncios de Kentucky Fried Chicken, AT&T, Coors Beer y Porsche (en este anuncio el coche está bajo la lluvia y Gaines canta Stormy Monday). Participó en el disco de su hermano Grady Gaines & The Texas Upsetters, “Full Gain”, para Black Top y grabado en Houston en agosto de 1987 y febrero de 1988. En octubre de 1987 grabó su primer álbum de jazz y blues “Going Home To See Mama” en los estudios Sunnyside de Los Ángeles. Este disco solo se encuentra disponible en LP y está editado por su sello Black Gold. Tras esta sesión vino un paréntesis de casi diez años en los que Gaines sólo se ocupó de su night club y su restaurante en Los Ángeles, aunque apareció en cuatro temas del disco de Candye Kane para Antone’s “Home Cookin’” grabado en 1994 y que representó el primer álbum para la ex-actriz. Vivió casi como un recluso para muy pocos resultados en sus negocios porque parece ser que perdió todo. Entonces su hija le dijo: “deberías grabar para todas las compañías que puedas ya que vas con retraso”.
En 1996 grabó para Black Gold “Lucille Work For
Me!” con músicos de los Jazz Crusaders, como Wayne Henderson, Joe Sample y Wilton Felder. Para Gaines este es el mejor disco de todos los que llevaba grabados ya que en ninguno había alcanzado tal grado de satisfacción. Mientras tanto, su hija Carolyn Washington London, quien administraba sus negocios (Black Gold Records, un estudio de grabación y el restaurante/nightclub Gainevislle), le había conseguido algunos dos contratos que le hicieron grabar un par de álbumes. Uno para el sello inglés JSP aunque las sesiones tuvieron lugar en Los Ángeles en el mes de abril de 1998 y se llamó “Bluesman For Life” producido por Jimmy Morello. Contaba Gaines que durante las sesiones de este disco le vino a la cabeza una conversación que había tenido muchos años atrás con Little Willie John (el intérprete original de hits como “Need Your Love So Bad” y “Fever” en los años 50). Roy le había preguntado: “Willie, dime cómo conseguir un éxito. Todos los discos que tienes son hits en dos semanas. Dime tu secreto, necesito tener un éxito”. Willie replicó: “Roy, me gusta tu voz y cómo tocas la guitarra pero eso no lo es todo. Tienes que seguir grabando y si la magia aparece en el grupo verás los resultados en dos semanas”. El segundo álbum se registró el 13 de diciembre del año siguiente en Tokyo, Japón, para el sello P-Vine. La gente de P-Vine eligieron a los mejores músicos japoneses entre los que se encontraba el guitarrista Mitsuyoshi Azuma. Según Gaines esta sesión fue excepcional porque se grabaron 14 títulos en 4 horas. El cd lleva por nombre “Guitar Clashers from Gainesville, Tokyo”. Entre estos dos discos, Gaines grabó el 11 y 12 de agosto de 1998 “I Got The T-Bone Walker Blues” Oceane Way / Record One en California y que se puede encontrar editado por Groove Note. Es un trabajo, como su propio nombre indica, homenaje a las canciones de su maestro T-Bone, en el que realiza dos versiones de “Stormy Monday” siendo una de ellas una delicia de acústico.
El 7 agosto de 2
000 en los estudios Omega de Rockville, Maryland, David Earl de Severn Records juntó un puñado de músicos, entre ellos Steve Guyger, Steve Gomes y David Maxwell, para el disco de Roy “New Frontier Lover”. En noviembre de 2001 fue invitado al festival de blues Lucerna y gracias a Crosscut se publicaría el cuarto volumen de la serie “In The House” con gran parte del directo. Randy Chortkoff de Delta Groove también echó mano de Roy Gaines publicando con su sello en 2003 el disco “My First TB Album” poniendo a su disposición músicos de la talla de John “Marx” Markowski, Leon Blue o Mitch Kashmar. Aprovechando esta relación, Randy incluyó a Gaines en un tema del disco presentación de The Mannish Boys, “That Represent Man” de 2004. Por último, en 2005 aparecería una recopilación de canciones que Gaines sacó en single en los años 50. El disco se llama “Rock-A-Billy, Boogie Woogie Blues Man” (Black Gold) y de momento no se si está implicado en nuevos proyectos de grabación amén de su trabajo en el último disco de Elvin Bishop, "Red Dog Speaks".
Termino con unas palabras que están escritas por Roy Gaines en su disco “Lucille Work For Me!” y que parecen crípticas y un tanto enigmáticas.

BLACK & BLUES El Negro y el Blues son algo indestructible. El Blues posee silencio y el Negro goza de profundidad. El Blues tiene la paz y el Negro ostenta el conocimiento. Los dos llevan todo lo que llegaste a pensar que te pertenecía. El Blues te conduce completamente hasta dentro de lo desconocido mientras que el Negro lo hace dentro de lo misterioso. Para mí el Blues es uno de los más grandes misterios de la existencia, mucho más que cualquier otra forma musical que imagines. Aquéllos que temen al blues nunca podrán profundizar dentro de su propio ser. Darán vueltas, rodeos, mas nunca se alcanzarán a sí mismos. Y tiene que ser Negro y Blues, no Luz y Blues ya que la luz viene y va. Una vez que hayas descubierto el Negro y el Blues dentro de ti, habrás atrapado algo que es eterno, algo que es más de lo que conoces de la vida. Y la existencia está constituida de esta sustancia básica.


martes, 10 de agosto de 2010

Calvin "Fuzz" Jones 9 Junio 1926 - 9 Agosto 2010

Calvin Jones nació en Greenwood, Mississippi el 9 de junio de 1926 y aprendió a tocar el violín y la guitarra a una edad temprana aunque desconozco como empezó con el bajo. Había trabajado con Little Walter, Elmore James y tenía el honor de haber estado también en la banda del rival de Waters, musicalmente hablando, Howlin' Wolf. Calvin dijo que no había mejor persona que Howlin' Wolf. En los 60 también acostumbró a tocar en el Blanche's Lounge de Chicago con el guitarrista Willie Johnson, a quien Wolf se trajo de Memphis para sustituir a Jody Williams cuando abandonó su banda. Calvin conoció a Muddy en los años 40 pues vivía a unas manzanas de su apartamento y coincidieron en un local nocturno donde se hacía música y se jugaba. Con Muddy Waters estuvo unos diez años, desde 1970 a 1980 sustituyendo a Sonny Wimberley, más o menos en las fechas en que Muddy contrató a Michael Mann (Hollywood Fats) para reemplazar a Pee Wee Madison durante una gira.
Calvin "Fuzz" Jones ha fallecido de cáncer de pulmón el pasado 9 de agosto en Southaven, Mississippi, donde residía últimamente arrastrando algunos problemas económicos.

Colaboró tocando bajo en el disco "A Tribute To Howlin' Wolf" publicado poir Telarc así como en los álbumes de los siguientes músicos: Barrelhouse Chuck "Salute to Sunnyland Slim", James Cotton "Mighty Long Time", Ronnie Earl "Eye To Eye" donde el gran guitarrista de New York reunió a Willie Smith y Pinetop Perkins, Luther Guitar Junior Johnson "Luther
's Blues" grabado en Francia cuando estaba de gira la banda de Muddy con la excepción de Muddy, The Legendary Blues Band "Life of Ease", "Red Hot 'N' Blue", "Woke Up With The Blues", "Keepin' The Blues Alive", "U B Da Judge" y "Prime Time Blues", Paul Oscher "Alone With The Blues", en discos de su colega Pinetop Perkins "Pinetop Is Just Top" en la misma sesión para Black & Blue de Luther Johnson, "Live At Antone's Vol 1", "Sweet Black Angel", L.C. "Good Rockin" Robinson "Mojo In My Hand", posiblemente en el disco de Otis Spann "Live The Life", en el disco "Must Be Jelly" de los Jelly Roll All Stars con Willie Smith, Sam Carr y Arthur Williams.

Descanse en paz.

viernes, 23 de julio de 2010

Phillip Walker 11 Feb 1937 - 22 Jul 2010

Ayer, 22 de julio, ha fallecido con 73 años uno de los mejores bluesmen texanos que ha dado el estado de la estrella solitaria, un magnífico guitarrista y cantante. Nacido el 11 de febrero de 1937 en la pequeña localidad de Welsh, cerca de Lake Charles, Louisiana, muy pronto se empapó de los sonidos cajun y creole. Cuando cumplió 8 años se fue a vivir con su familia a Port Arthur, Texas, donde aprendió a tocar la guitarra y asimiló otros estilos como el soul y el country. Primo segundo de Clarence “Gatemouth” Brown y admirador de T-Bone Walker, a los 16 años se unió a la banda de Clifton Chenier junto junto con su amigo Cornelius Green aka “Lonesome Sundown”. Participó en las grabaciones que Chenier hizo para Specialty en 1955 y que se pueden encontrar en los discos de este mismo sello titulados “Zodico Blues & Boogie” y “Bayou Blues”. Eran unos años en que el zydeco era aceptado solamente en Louisiana, el oeste de Texas y algunos enclaves de California.Tambiémn en ese año colaboró en unos pocos cortes para Chess / Argo con Clifton Chenier y sus Texas Playboys y Etta James.
Más tarde se establecería en El Paso, donde se encontraba Long John Hunter animando los clubs de esta ciudad y de la cercana Juárez en México. En 1959 decidió irse a vivir a Los Ángeles, California, grabando su primer single como líder de una banda para J. R. Fulbright, uno de los pioneros en el West Coast Blues y propietario entre otros sellos de Lapel, J.R.M. o Elko. El tema se editó como “Hello My Darling” y siempre formaría parte de su repertorio. En alguna canción grabada aquellos años, tanto para Elko como Galaxy, colaboraría a la voz quien sería su mujer Beatrice Walker.
En 1972 ayudó con su banda y la incorporación de George “Harmonica” Smith, a la grabación en California de uno de los grandes títulos de la discografía de Eddie Taylor “I Feel So Bad” (Hightone)
En 1973 grabaría su primer LP para el sello Playboy, gracias a Bruce Bromberg, con el título “The Bottom Of The Top” publicado por Hightone. Entre 1975 y 1976 volvería grabar para Bromberg su estupendo disco “Somedat You’ll Have These Blues” (Hightone) coproducido por Bromberg y Dennis Walker, bajista durante muchos años de su banda. Su asociación con Broomberg duraría casi 20 años.
En 1977 ayudó al redescubrimiento de su buen amigo Lonesome Sundown, participando en la consiguientes grabaciones “Been Gone Too Long” (Hightone / Sonet) y “From LA To LA” (Rounder). En esos años 70, a raíz de una gira que hizo por Japón con George Harmonica Smith, saldría un álbum editado por el sello japonés P-Vine “Live At Pit Inn”.
El resto de su discografía más importante, por no decir que está casi completa, se resumiría en “Tough As I Want To Be” (1983, Rounder), “One More Blues” con Lowell Fulson en París (1984, Black & Blue / Evidence), “Blues” (1988, Hightone), “Big Blues From Texas” con la banda de Otis Grand (1992, JSP), “Working Girl Blues” (1995, Black Top), “I Got a Sweet Tooth” (1997, Black Top), “Lone Star Shootout” con Long John Hunter y Lonnie Brooks (1999, Alligator), “Live At Biscuits & Blues” (2002, MC), “Going Back Home” (2007, Delta Groove) y su aparición en 2 cortes con músicos de The Mannish Boys en los discos publicados por Delta Groove en 2009 con el nombre de “Live At Ground Zero” volúmenes 1 y 2.
Desgraciadamente un ataque al corazón ha truncado una vida que aún podría haber seguido dejándonos muestras de su talento e inspiración musical. Phillip Walker hubiera merecido ser más conocido y reconocido. Para aquéllos que no estáis aún muy al tanto de su música, intentad escuhar cualquiera de los discos mencionados. No os arrepentiréis. Phillip Walker era uno de mis guitarristas de blues más apreciados y hoy mi corazón está de luto.

La próxima semana haré un programa especial dedicado a este músico, aún no sé en qué emisora, si el viernes o el lunes.